3 nuovi pianeti potrebbero ospitare la vita

 This diagram compares the planets of our own inner solar system to Kepler-62, a five-planet system about 1,200 light-years from Earth. Kepler-62e and Kepler-62f are thought capable of hosting life.







Traduzione dall'inglese

 by F Guzzardi

(CNN) -- Nel bel mezzo del caos, qui sulla Terra, gli scienziati stanno scoprendo la speranza per la vita su altri pianeti. 
Gli scienziati hanno annunciato Giovedi la scoperta di tre pianeti che sono alcuni tra i migliori candidati per essere abitabili. I tre pianeti sono fuori del nostro sistema solare e molto lontani.
Li ha scoperti il satellite della Kepler lanciato dalla NASA per tenere un  occhio puntato su più di 150.000 stelle nella speranza di individuare pianeti simili alla Terra.
Due dei pianeti - Kepler-62e e Kepler-62f - sono descritti in uno studio pubblicato Giovedi sulla rivista Science .Fanno parte di un sistema a cinque pianeti in cui i candidati alla vita sono i più lontani dal loro sole.
Il loro sole e` piu` piccolo e meno caldo del nostro , prende il nome di Kapler-62 ed suoi pianeti sono designati da una lettera dopo il suo stesso nome. 
Un terzo pianeta potenzialmente abitabile, ma non incluso nella lista dei tre,si chiama Kepler-69c. Uno studio su di esso e il suo sistema è pubblicato suThe Astrophysical Journal . 
Questi sono i pianeti più piccoli mai trovati nella "zona abitabile", la zona nei pressi di una stella nella quale un pianeta può teoricamente tenere l'acqua liquida. Kepler-69c sembra essere un po fuori dalla zona abitabile rispetto agli altri due pianeti, ma gli scienziati non escludono niente. 

 "Con tutte queste scoperte, la Terra ci appare sempre meno come un luogo speciale ma più come un posto simile a tanti altri nell'universo " lo dice Thomas Barclay, Keplero scienziato al Bay Area Environmental Research Institute di Sonoma, in California
Presto si potra`volare da un pianeta all'altro senza problemi ? Forse ma per ora la stella Kepler-62 è a 1.200 anni luce di distanza, Kepler-69  a  2.700 anni luce di distanza. Un anno luce,la distanza percorsa dalla luce nel vuoto in un anno, è di quasi 6.000 miliardi di  miglia.

Come sono questi pianeti??
Il più piccolo è probabile che sia roccioso e meno probabile fatto di gas, ha detto William Borucki, Kepler scienza ricercatore principale al NASA Ames Research Center. 
Questo fa pensare che Kepler-62f, possa essere essere il 40% più grande della Terra, potenzialmente il più simile al nostro pianeta finora mai scoperto . Potrebbe essere roccioso, dice Borucki , con calotte polari masse di terra e acqua . Gira intorno alla sua stella una volta ogni 267,3 giorni (come la terra). 
Guardandola dal pianeta Kepler-62f, la stella nel cielo apparirebbe più grande del nostro sole, ma "il livello di illuminazione sarebbe come sulla Terra in una giornata nuvolosa," Borucki ha detto in una conferenza stampa. "Si scende da un fattore di cinque."
Kepler-62e sembra essere il 60% più grande del nostro pianeta e un po 'più vicino alla sua stella, questo potrebbe essere un "mondo d'acqua" degli oceani  profondi, ha detto. Gira intorno alla sua stella in 122,4 giorni. 
"Tutti questi pianeti che abbiamo scoperto sono molto diversi  rispetto ai  pianeti del nostro sistema solare", ha detto Borucki. 
Kepler-69c sembra orbitare intorno ad una stella simile al sole della Terra, ha detto Barclay. Si stima essere di circa il 70% più grande della Terra, può anche essere un mondo d'acqua,  con oceani a  chilometri di profondità. Questo pianeta è molto eccitante, perché è il più piccolo che gli scienziati hanno scoperto e che orbita attorno a una stella simile al Sole nella zona abitabile.
Non è probabile che abbia una superficie rocciosa. Secondo quel poco che sappiamo su di esso, Kepler-69c è probabilmente molto più caldo della Terra e potrebbe essere più simile a Venere."Probabilmente, se c'è vita, sarebbe molto diversa da quella che vediamo sul nostro mondo", ha detto Barclay. 
Se le  nozioni di "zona abitabile" degli scienziati fossero applicati al nostro sistema solare, sia la Terra che  Marte si adatterebbero al disegno di legge. Ma Marte non dispone di gravità sufficiente a trattenere un'atmosfera che potrebbe riscaldare molto, ha detto Lisa Kaltenegger, leader del gruppo di ricerca presso il Max Planck Institute for Astronomy di Heidelberg, in Germania, in una conferenza stampa. Ancora, il Mars Rover Curiosity afferma  di avere prove che il Pianeta Rosso sia stato ospitale per la vita in passato.
Altri mondi che possono ospitare la vita
Borucki ha detto che i nuovi pianeti sono "di gran lunga" i migliori candidati alla vita di tutti gli altri che conosciamo, ma una manciata di altri pianeti  sono stati identificati come potenzialmente in grado di ospitare la vita.

Si può ricordare il pianeta Kepler-22b, che è stato annunciato nel dicembre 2011 ed è stato anche salutato come un potenziale candidato per ospitare la vita. Questo pianetae` grande 2,4 volte la  Terra ed è a 600 anni luce di distanza.

Kepler-22b si pensa che abbia una temperatura simile a quella della Terra, secondo  il modello di Borucki e colleghi. La stella del pianeta e` piu`fredda del nostro sole, ma il pianeta è anche il 15% più vicino di quanto noi siamo al sole

Vi è anche un pianeta chiamato Gliese-581g, scoperto nel settembre 2010, e che si  pensa possa essere più simile alla Terra di Kepler-22b in termini di idoneità alla vita di piante e animali. E 'a soli 20 anni luce dalla Terra - molto più vicino di quanto siano i pianeti appena scoperti, anche se ci sono state alcune polemiche sulla sua esistenza. 

Nel suo sistema solare vi è un altro pianeta, Gliese-581d, ritenuto molto interessante per la ricerca  secondo l'abitabilità Planetary Laboratory presso l'Università di Porto Rico ad Arecibo.Nel catalogo del gruppo vengono elencati alcuni altri pianeti candidati alla vita .
Tuttavia, proprio come gli altri pianeti, non abbiamo visto o provato le atmosfere di nessuno di questi pianeti, così che per il momento restano abitabili solo in teoria. 
Spesso, quando si trova un esempio di un tipo di pianeta, si inizia a vederne molti altri, ha detto Sara Seager, professore di Scienze Planetarie al Massachusetts Institute of Technology. Che ha lavorato nel team di Kepler. "Pianeti nelle zone abitabili di stelle devono essercene  ovunque," ha detto. 
Seager ritiene  la scoperta dei tre pianeti "una pietra miliare", ma il suo entusiasmo è mitigato perché altri pianeti potenzialmente abitabili sono stati annunciati in passato e non c'è attualmente alcun modo per ottenere maggiori dettagli, dato che la distanza e` incolmabile. 
"Forse non sapremo mai se questi pianeti  hanno oceani di acqua o segni di vita," ha detto.

This artist's illustration represents the variety of planets being detected by NASA's Kepler spacecraft.Identificazione dei pianeti e atmosfere
L'obiettivo della missione Kepler non era quella di trovare forme di vita aliene. Il satellite doveva  indagare sui  pianeti dalle dimensioni simili alla Terra e che gravitano intorno a stelle che ricordano il nostro sole.

Il telescopio Kepler, lanciato nel 2009, permette agli scienziati di misurare variazioni di luminosità delle stelle individuali nel tempo; segnali di questi eventi indicano  che un pianeta si trova nelle vicinanze. Gli scienziati applicano sofisticati per verificare che tali segnali provengano da  pianeti e non da meteoriti. Il satellite scopre pianeti che sono molto lontani perché osserva

tante stelle. Immaginate, ha detto Seager, di trovarvi in Times Square e volete vedere 150.000 persone in una sola volta. Non sareste in grado di vedere tutti i dettagli del popolo inserito nel vostro campo visivo .
In totale, Kepler ha scoperto 122 pianeti confermati e più di 2.700 pianeti candidati. Un totale di sette pianeti confermati sono stati annunciati Giovedi - i tre nella zona abitabile, e quattro altri che non lo sono. 

Questa non è l'unica tecnica di ricerca. Il sistema di Gliese-581 è stato trovato con il Keck I Telescope situato alle Hawaii, utilizzando quello che viene chiamato il metodo della velocità radiale. Lo spettrometro del telescopio permette agli scienziati di cercare le oscillazioni che avvengono nel moto di una stella, in risposta alla gravità dei pianeti vicini.

Ci vorrebbe un diverso tipo di missione per indagare l'atmosfera di uno di questi pianeti a distanza e per trovare le risposte alle domande più pressanti-. C'è l'anidride carbonica e l'acqua? C'è ossigeno?

"Le missioni NASA Future saranno concentrate su  stelle piu`vicine e che si possano osservare in modo molto più dettagliato", ha detto Barclay.


Si puo` leggere di piu` sulle scoperte di Kepler sul sito  mission website.

 

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